स्‍टीव स्मिथ: गालियों से स्‍वागत हुआ था, तालियों के बीच इंग्‍लैंड से विदाई

एशेज 2019 में स्‍टीव स्मिथ को रोकने वाला जैसे कोई था ही नहीं. वह क्रीज पर तपस्‍या में लीन नजर आए. पूरी सीरीज में स्मिथ सिर्फ एक बार 50 से कम के स्‍कोर पर आउट हुए.

बैन की वजह से सालभर क्रिकेट से दूर रहे स्‍टीव स्मिथ जब मैदान पर लौटे थे तो उन्‍हें इंग्लिश फैंस की बूइंग झेलनी पड़ी. वही स्‍टीव स्मिथ पांच मैचों की टेस्‍ट सीरीज में जब आखिरी बार आउट हुए तो द ओवल में मौजूद हर क्रिकेट प्रेमी उठ खड़ा हुआ और तालियों की गूंज से उन्‍हें विदाई दी.

बतौर बल्‍लेबाज स्‍टीव स्मिथ ने इस सीरीज में 110.57 के औसत से 7 पारियों में 774 रन बनाए. एक खिलाड़ी के रूप में उन्‍होंने अपना स्‍तर बेहद ऊंचा कर लिया है और इंग्लिश फैंस का उनको लेकर बदला व्‍यवहार शायद इस बात की तस्‍दीक करता है.

एशेज 2019 में स्‍टीव स्मिथ को रोकने वाला जैसे कोई था ही नहीं. जोफ्रा आर्चर की गोली की रफ्तार से निकली गेंदें हों या स्‍टुअर्ट ब्रॉड, क्रिस वोक्‍स की आउटस्विंगर्स, स्मिथ जैसे क्रीज पर तपस्‍या में लीन हों. पूरी सीरीज में स्मिथ सिर्फ एक बार 50 से कम के स्‍कोर पर आउट हुए, वह भी आखिरी टेस्‍ट की आखिरी पारी में, सिर्फ 23 रन बनाकर. इससे पहले उन्‍होंने 144, 142, 92, 211, 92, 80 जैसे स्‍कोर बनाए. 16 महीनों के बाद टेस्‍ट क्रिकेट खेल रहे स्‍टीव स्मिथ कनकशन के चलते सीरीज की पहली तीन पारियों में नहीं खेल पाए थे.

1994 के बाद किसी टेस्‍ट सीरीज में एक बल्‍लेबाज ने इतने रन बनाए हैं. 25 साल पहले ब्रायन लारा ने एक सीरीज में 778 रन कूट दिए थे. इस शताब्‍दी में किसी टेस्‍ट सीरीज में सबसे ज्‍यादा रन बनाने का रिकॉर्ड स्मिथ के ही नाम है. उन्‍होंने 2014-15 में भारत के खिलाफ 769 रन बनाए थे.

स्‍टीव स्मिथ ने इंग्‍लैंड के खिलाफ लगातार 10 50+ स्‍कोर बनाए हैं. टेस्ट क्रिकेट के इतिहास में उनके अलावा ऐसा कोई दूसरा बल्‍लेबाज नहीं कर सका है. इंजमाम-उल हक के नाम इंग्‍लैंड के खिलाफ लगातार 9 बार 50+स्‍कोर बनाने का रिकॉर्ड था.

स्‍टीव स्मिथ का ये प्रदर्शन एशेज इतिहास की टॉप-5 बैटिंग परफॉर्मेंसेज में से है. डॉन ब्रैडमैन ने 1930 सीरीज में 974 रन बनाए थे. वैली हैमंड ने 1928-29 सीरीज में 905 रन बनाए. 1989 सीरीज में मार्क टेलर ने 839 रन ठोंक दिए थे और 1936-37 एशेज में डॉन ब्रैडमैन ने 810 रन बनाए थे.

स्‍टीव स्मिथ उन चुनिंदा बल्‍लेबाजों में से हैं तो एक से ज्‍यादा टेस्‍ट सीरीज में 700+ रन बना चुके हैं. उनके अलावा डॉन ब्रैडमैन, ब्रायन लारा, एवर्टन वीक्‍स और गैरी सोबर्स ही यह कारनामा कर सके हैं.

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